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姑苏城阊门外十里街的仁清巷有一座葫芦庙,社火与花灯是古代元宵节两种最常见的民间娱乐活动

时间:2020-05-08 05:48

《红楼梦》不仅是经典的文学作品,还因为对风土人情的详细描写,而被誉为“封建社会的百科全书”。值得一提的是,在这部作品,有多处对元宵节的描写,这些场景描写也可以与史料相佐证。阅读《红楼梦》时,在感受人情冷暖之余,还能从中可体味清代的元宵民俗。

《红楼梦》中的元宵盛景

作者:落笔升蝶

《红楼梦》在开篇第一回中就两次写到了元宵节,尽管文字很简短,但是却说出了元宵节的主要民俗。

玄 子

正月是农历的元月,古人称夜为“宵”,正月十五日是一年中第一个月圆之夜,也是一元复始,大地回春的夜晚,所以称正月十五为“元宵节”。按中国民间的传统,为了庆贺新春的延续,在这皓月高悬的夜晚,人们出门赏月、燃灯放焰、喜猜灯谜、共吃元宵,因此,元宵节又称上元节、元夜、灯节。 

姑苏城阊门外十里街的仁清巷有一座葫芦庙,庙旁边住着一位“退休回家”的乡宦,名字叫甄士隐。他尽管不太富有,但也是当地的一个望族,他终日在家养花弄草,饮酒作诗。年过半百,有一女儿名叫英莲,年方三岁,视若掌上明珠。《红楼梦》两次描写苏州元宵习俗均与英莲有关。

岁时记

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第一次提到元宵习俗,是甄士隐带着英莲看“过会”。书中写道:“又见奶母正抱了英莲走来。士隐见女儿越发生得粉妆玉琢,乖觉可喜,便伸手接来,抱在怀内,逗他玩耍一回,又带至街前,看那过会的热闹。”“过会”正是民间闹元宵习俗之一,人们扮演各式杂耍人员,边行进,边表演。

古人称夜为“宵”,正月十五日是元月的第一个月圆之夜,所以称为元宵节。闹元宵起源于汉代。据说吕后病逝后,绛侯周勃等人于正月十五平了吕氏之乱。自此,汉文帝每年元宵必出宫游玩,与民同庆,司马迁在《太初历》中将元宵节定为重大节日。汉以后,历朝都把元宵节做小长假,少则两三日,多则十日,人们纷纷出门,舞龙舞狮、猜谜赏月,华灯如昼,笙歌入耳。闹元宵的“闹”字显示出元宵节活泼热闹的民俗景象,也成为古代诗文小说中常见的图景。对日常生活着墨甚多的《红楼梦》中,更是三次描绘了元宵节,成为烘托小说中“盛”与“荣”的重要时间背景。

一、闹元宵之历史渊源 

据清代富蔡敦崇《燕京岁时记》载:“过会者,乃京师游手扮作开路、中幡、杠箱、官儿、五虎棍、跨鼓、花钹、高跷、秧歌、什不闲、耍坛子、耍狮子之类。”

小说开篇,就是甄士隐元宵失子的故事。第一回中,甄士隐命人带英莲看社火花灯。社火与花灯是古代元宵节两种最常见的民间娱乐活动。社火又称“耍灶火”,是北方风俗,人们扮演各种角色在街头表演,常见有舞龙舞狮、彩船高跷、扭秧歌等等,热闹非常。大街小巷挂满龙灯、宫灯、纱灯、龙凤灯、棱角灯、花蓝灯等等,一直到天明。而这个一年中最重要的节日,也成了甄家悲剧的开始,甄士隐痛失爱女,之后又逢家中大火,所谓“好防佳节元宵后,便是烟消火灭时”。从繁华热闹至极的元宵,到最后万事俱灭,由盛及衰,成为小说整体结构的缩影。

“闹元宵”是古老的汉族节日民俗活动,起源于汉代。相传,公元前180年吕后病逝,绛侯周勃等人于正月十五勘平诸吕之乱,汉文帝为示庆祝,每逢此夜,必出宫游玩,与民同乐,所以司马迁创建《太初历》,将元宵节列为重大节日。隋、唐、宋以来,更是盛极一时。根据明代刘侗与于奕正《帝京景物略》的梳理记载,唐玄宗时灯节乃从十四日起至十六日,连续三天。宋太祖时追加十七、十八两日,成“五夜灯”,南宋理宗时又添上十三日为“预放元宵”,张灯之期连达六夜。明代更是延长为前所未有的“十夜灯”。至清代,元宵庆典则基本上又回到以五日为度。随着社会和时代的变迁,元宵节的风俗习惯得到进一步的传承和发展,但至今仍是我国民间传统的喜庆节日。 

我国幅员辽阔,民俗不尽相同。《燕京岁时记》写的是北京城,那么《红楼梦》故事所在地姑苏城一带是怎样的呢?清代苏州文人顾禄的《清嘉录》记载:“元宵前后,比户以锣、鼓、铙、钹敲击成交,谓之闹元宵。有跑马、雨夹雪、七五三、跳财神、下西风诸名。或三五成群各执一器,儿童围绕以行,且行且击满街鼎沸,俗呼‘走马锣鼓’。”可见,“过会”的习俗在大江南北也是大同小异。

书中第二次出现元宵节是第十七到十八回元妃省亲。这个对贾家而言最辉煌的日子被放在元宵节中,双倍的富贵风流,缤纷的花灯明艳,把这一天的热闹和繁华推向高潮。透过元妃的眼睛,我们看到“一时传人一担一担的挑进蜡烛来,各处点灯”“诸灯上下争辉,真系玻璃世界,珠宝乾坤。船上亦系各种精致盆景诸灯,珠帘绣幕,桂楫兰桡,自不必说”……灯火通明的“玻璃世界”,奢华、精致、繁复、热烈,对这个久未曾回家的女孩子而言,仿佛踏入了一个不真实的世界,提醒着她这可能是终身只有一次的团圆。

在这个阖家团聚、普天同庆的日子里,家家户户其乐融融,上至帝王,下至平民,无不欢欣,热热闹闹庆元宵。《隋书·音乐志》中有记载曰:“每当正月,万国来朝,留至十五日于端门外建国门内,绵亘八里,列戏为戏场”,参加歌舞者足达数万,从昏达旦,至晦而罢。由此可见,元宵节的最大特点就“闹”,“闹”就是指热热闹闹意思。因为元宵节过后,气温逐渐变暖,万物复苏,农闲过去就要做好春耕的事宜,所以元宵节是人们彻底放松欢乐的一天,也是人们用欢乐的笑声和喜庆的锣鼓声,祈求风调雨顺,五谷丰登的美好愿望一种方式。 

《红楼梦》中第二次提到元宵,是甄士隐带着英莲看“社火花灯”。书中写道:“真是闲处光阴易过,倏忽又是元宵佳节。士隐令家人霍启抱了英莲,去看社火花灯。”

进而,元宵节作为具有结构意义的时间节点,作者利用了它“猜灯谜”的习俗,预示了人物的命运,使灯谜也带有了“谶语”的意味。猜灯谜始于宋朝,周密在《武林旧事》中有“灯品”一条,称:“有以绢灯翦写诗词,时寓讥笑,及画人物,藏头隐语,及旧京诨语,戏弄行人。”第二十二回,元宵节后,元妃从宫中送出灯谜命大家猜,猜后每人也作一个灯谜送进去。每一个灯谜都对应着一个人物的命运。

古往今来,文人墨客竞相吟咏元宵之“闹”,给后人留下了许多描写喜庆闹元宵的诗词佳作。唐朝诗人郭利贞的《上元》““九陌连灯影,千门度月华。倾城出宝骑,匝路转香车”,描绘了元宵节那天月色皎洁、灯火连天、香车满街、笙歌入耳的热闹景象。张祜的《正月十五夜灯》“千门开锁万灯明,正月中旬动地京。三百内人连袖舞,一进天上著词声”,写的是家家户户走出家门、歌舞乐声直冲云霄的喜庆景象。清代诗人姚明之的《咏元宵节》:“花间蜂蝶真喜狂,宝马香车夜正长。十二楼前灯似火,四平街外月如霜。”,更是把元宵月夜,华灯如昼的情景刻划得淋漓尽致。 

社火是高跷、旱船、舞狮、舞龙、秧歌、猜灯谜等闹元宵活动的通称。在众多游戏中,猜灯谜是最受大众欢迎的游戏。《清嘉录》就有记载:“好事者巧作隐语,拈诸灯。灯一面覆壁,三面贴题,任人商揣,谓之打灯谜。谜头皆经传、诗文、诸子百家、传奇小说及谚语、什物、羽鳞、虫介、花草、蔬药,随意出之。”猜中者还有奖,奖品有巾扇、香囊、果品、食物等,谓之“谜赠”。苏州城猜灯谜的地方游人如织,接踵比肩,热闹异常。

小说中第三次出现元宵节,是第五十三到五十四回的元宵夜宴。这一段中,描绘了贾府众人在元宵之夜的种种娱乐活动,有摆家宴、行酒令、看戏听书、放烟火等等,为后人展现了贵族家中“闹元宵”的风俗画卷。

《红楼梦》中描写的民俗节日数量之多、涉及之广、描摹之细,是我国民俗文化的集大成者。其中涉及到元宵节的情节主要有三处,即英莲被拐、元妃省亲、元宵夜宴,曹雪芹利用这三种不同视角来凸显这一节日在我国文化中的重要地位,采用了由远及近,由浅入深,由简至繁,由外而内的叙事手法,将南北、满汉的民俗文化杂糅一体,以贾府、甄家为背景,既着重描写了豪门贵族是如何度过元宵节的,也没有忽略乡绅阶层或平民阶层是如何度过元宵节的,而两种对比又繁简相宜,互为映衬,充分再现了当时社会的民风民俗,对我们了解清朝的民风民俗有着极其重要的参考作用。 

元宵节还有一个最具代表性的习俗:放花灯,因为这个习俗,元宵节又称为“灯节”。据记载,花灯起源于汉武帝正月十五日在皇宫设坛祭祀太一神,此后长盛不衰。隋炀帝在元宵节赏灯,通宵达旦。唐玄宗在元宵节前后三天取消宵禁,方便百姓放灯赏灯。明清时期坊间灯市繁华,所贩售的各种花灯,争相竞秀。

吃元宵是在家里过元宵节的大事儿。周密《武林旧事》说:“节食所尚,则乳糖圆子。”放烟火则是一项奢侈的庆祝方式,到了明清时期,烟火技术逐渐成熟,逐渐成为节日的固定节目。《红楼梦》中的烟火是贡品,极精巧,有满天星、九龙入云、一声雷、飞天十响之类的零碎小爆竹。家宴是庆祝的主场,而行酒令是其中重要的助兴方式。酒令是由来已久,是酒宴中定饮酒次序及多寡之游戏方法。《红楼梦》中所行酒令,有赋诗、拇战、击鼓传梅、射覆、猜拳等。第五十四回中,凤姐提议行“春喜上眉梢”令。“春喜上眉梢”利用“梅”和“眉”的谐音,将“传梅”雅称作“喜上眉梢”。一人击鼓,众人传花,鼓声乍止之时,花在谁人之手,此人即作表演。这种游戏至今流传。除此之外,更有看戏、说书、弹曲等等娱乐活动。

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《红楼梦》中是怎样描绘元宵节的花灯呢?第十八回“林黛玉误剪香囊袋,贾元春归省庆元宵”中描写了贾府花灯之奢华。此时正值贾府鼎盛之时,元春又晋封贤德妃,回家省亲,实是贾府中的一大盛事。为了迎接元妃省亲,贾府一掷千金,布置荣国府。仅到苏州聘教习,“采买女孩子”,置办乐器行头以及置办“花烛彩灯并各色帘栊帐幔”的费用就达五万两银子。贾府大批量采购各式花灯,“一时传人一担一担的挑进蜡烛来,各处点灯”。

这两回元宵行乐图,是《红楼梦》中最为热闹繁华的正面描绘,而这个元宵,正是在贾府经济已经开始捉襟见肘的时候,浮华奢侈也难掩家中败相,透出由盛极衰的气象。这次参差不齐的团圆,也成为整个贾府最后的团圆,在此两个元宵节构成了“盛”与“荣”的闭环。

二、闹元宵之民间剪影 

贾府如此花精力准备花灯的场景,并非夸张。花灯在当时的民间颇受欢迎,《清嘉录》中,就描述了苏州一带正月十五灯节的景象:人们在神祠、会馆游玩,伴以花灯万盏,且有鼓乐相酬答,称之为“灯宴”。游人以看灯为名,排队往来,人们在茶炉、酒店之间流连,到了第二天早晨还不止歇。在这几天,各式花灯高悬街头,五彩缤纷。灯节一直要到正月十八才会真正结束。

《红楼梦》第一回中英莲被拐之时正是元宵佳节,本是喜庆团圆之日,曹雪芹却突出了这一悲剧性事件,是书里喜中见悲的代表性写法之一。这种描写对小说情节的推动有着非常重要的作用,此处对元宵节的描写虽然仅仅用“社火、花灯”两种民俗一笔带过,却为后文的详写留下了无限发挥空间。而这两种民俗的描写,是当时社会中乡绅阶层和平民阶层如何度过元宵节最简短最直接的描写,也是曹雪芹带领读者第一次感受《红楼梦》中的元宵节。 

《清嘉录》还对花灯的样式做了归纳整理,大致可以分为三大类:一是人物类,比如西施采莲、张生跳墙、刘海戏蟾等;二是花果类,比如荷花、葡萄、瓜藕等;三是百族类,诸如鹤、凤、鹅、猴等。

“社火”即闹社火,又称耍灶火,是中国北方地区的汉族传统民俗。这一活动主要体现在一个“闹”字上,每逢元宵节这一日,人们列队排成长龙,扮演各种角色穿街走巷的进行表演,经过历代延续已成为元宵节的特定民俗,主要有告庙(俗称出窝)、舞狮(狮子舞绣球)、舞龙(需十几人舞动)、彩船(或称耍旱船)、高跷(高约七十公分的木质长腿)、跑驴(骑驴回娘家)、大头娃娃(传统民俗道具)、扭秧歌等,成为人们庆贺一年收获的集会,寓意新的一年红红火火吉祥如意。社火凝聚了汉族劳动人民深层次文化基因,体现民族特征,是表现汉族劳动人民优秀文化观念和审美思想的民间艺术瑰宝。《水浒传》中的“黄昏月上,三街六市,各处坊隅巷陌,点放花灯,大街小巷,都有社火”,正是对这一元宵节习俗的生动描写。 

元宵节当然少不了宴席。宴席上,有一些小游戏也是元宵节独特的习俗。《红楼梦》第五十三回“宁国府除夕祭宗祠,荣国府元宵开夜宴”和五十四回“史太君破陈腐旧套,王熙凤效戏彩斑衣”两个章回中,就描写了贾府元宵家宴,虽没有元春省亲时的豪华气派,但是还是流露出几分亲情。

“花灯”又名“彩灯”,民间俗称“闹花灯”,是兼具生活功能与艺术特色的传统文化产物。花灯的种类繁多,有龙灯、宫灯、纱灯、花蓝灯、龙凤灯、棱角灯、树地灯、礼花灯、蘑菇灯等;形状有圆形、正方形、圆柱形、多角形等;材质分为竹木、绫绢、明球、玉佩、丝穗、羽毛、贝壳等;工艺则有彩扎、裱糊、编结、刺绣、雕刻,再配以剪纸、书画、诗词等制作而成,是融合多种技法、多种工艺、多种装饰技巧、多种材料制作的民间传统手工艺品。《史记·乐书》记载:“汉家祭祀太一(天帝),以昏时祀到明。”据此可知,元宵节本是要灯火通宵,将五牲、供果、酒菜摆在桌子上,对月烧香祭拜,祈求天神赐福的日子,但随着时间的推移,文化的演变,除了祭祀燃灯,望月夜游、赏灯观灯也渐渐成为元宵节的必备习俗之一。 

贾母带着内眷们在大观园里饮酒、看戏,热闹非凡。大家其乐融融,至深夜不散。凤姐看见贾母十分高兴,便笑道:“趁著女先儿们在这里,不如叫他们击鼓,咱们传梅,行一个‘春喜上眉梢’的令如何?”贾母笑道:“这是个好令,正对时对景。”于是大伙玩起了击鼓传梅的游戏。

《红楼梦》开篇第一回即写元宵节,在这万家欢庆团圆的夜晚,甄家却经历了亲情离散的悲苦,诸钗中第一个出现的人物英莲,就是在看社火赏花灯时被拐子拐走的,曹雪芹把元宵佳节的热闹气氛和英莲被拐的凄楚形成了鲜明对比,是为“喝醒天下父母之痴心”。也正是这个小小故事的引入,使得读者感受到曹雪芹对人生无常的诸多感慨。本来平淡幸福的甄氏一家,瞬息之间便接二连三、牵五挂四的遭受一连串打击,最终走向了“好防佳节元宵后,便是烟消火灭时”。 

击鼓传梅之后,凤姐提议不玩了,贾母便吩咐道:“咱们也把烟火放了解解酒。”这又引出了元宵节的一个民俗:“放烟火”。

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